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Land Rover Defender 2018

Le retour d’une icône

Le rustique et indestructible Defender, un tout-terrain pur et dur, sera remplacé par un tout nouveau modèle fin 2018-début 2019. Cet emblématique véhicule so British, tant prisé des pompiers, militaires et baroudeurs de tout acabit, pourrait être fabriqué en Slovaquie.

Avec sa bouille de gros dur, carré, intemporel, réputé indestructible, le célèbre Land Rover Defender aura battu un record, celui du véhicule le plus longtemps fabriqué au monde. Sa production a cessé en effet le 29 janvier 2016, après 2,07 millions d'unités assemblées depuis 1948 ! Son remplaçant arrivera «dans pas longtemps», a annoncé la semaine dernière Gerry McGovern, directeur du design Land Rover, au congrès organisé par le magazine Automotive News Europe. Le nouveau Defender devrait être présenté l'an prochain, selon la presse britannique, pour une commercialisation début 2019, précise la revue spécialisée Autocar. Ce tout-terrain pur et dur, qui partagera ses composants avec les autres modèles de l'actuelle gamme de la marque, conservera les extraordinaires capacités hors-piste de l'actuel. Des caractéristiques partagées par très peu de véhicules, comme le Jeep Wrangler américain ou le nippon Toyota Land Cruiser. Shocking : ce véhicule pourrait être assemblé dans… la nouvelle usine à bas coût de Jaguar Land Rover, en Slovaquie! Au départ, à la fin des années 40, il s'agissait d'un 4x4 utilitaire simple, facilement réparable et qui devait passer partout, à l'image de son inspiratrice, l'emblématique Jeep. Le châssis initial était d'ailleurs calqué sur celui du véhicule américain de la Seconde Guerre mondiale. Le modèle a vite fait ses preuves, notamment au sein de l'armée britannique. Il n'a toutefois reçu son nom de Defender qu'en 1991. Avant, il s’appelait simplement Série 1 (1948-1956), Série 2 (1958 -1971), Série 3 (1971 au milieu des années 80) puis 90-110, pour les versions civiles. Evidemment, la mécanique a sacrément évolué dans le temps ainsi que les suspensions — heureusement ! Mais, même s'il a beaucoup évolué en 68 ans, le véhicule sera resté fidèle à sa silhouette originelle, à la calandre et au pare-brise près. Fabriqué à Solihull dans les Midlands, du début à la fin, le rustique 4x4 était produit dans les années 70 — ses meilleurs millésimes — à plus de 50 000 unités annuelles. Les rythmes sont redescendus autour de 20 000 dans les années 90. Le Land a été aussi assemblé à partir de pièces britanniques dans plusieurs pays comme l'Australie, l'Afrique du Sud, la Turquie, le Brésil. Il a aussi été monté au Kenya, au Zimbabwe, en Jordanie, au Pakistan, en Malaisie, en Thaïlande. Land Rover existe toujours. Et ce n'est pas le moindre de ses mérites, alors que presque toutes les autres marques de l’ancien conglomérat britannique British Leyland ont périclité (Austin, Morris, MG, Rover, Triumph). La marque a néanmoins connu les affres des rachats en cascade. Elle a été reprise en 1994 par BMW, qui l'a vendue à Ford en 2000, lequel l'a cédé à l'indien Tata en 2008. Devenue au fil du temps une marque résolument «premium» avec une offre de véhicules de 36 750 à 200 700 euros (en France), Land Rover a vendu 434 500 unités (+8%), un score historique.

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